Семейство жирафовые — жирафы и окапи

Жираф и окапи — это единственные представители семейства жирафовых. Появившись в миоцене в тропических лесах Азии, семейство жирафовые постепенно распространились в Южной Европе и Африке. В отложениях времён плиоцена в Пикерми (Греция) были обнаружены останки Helladotherium, Samotherium и других видов животных, по внешнему виду сходных с современным жирафом и отличавшихся от него более короткой шеей и отсутствием рожек.   

Предлагаем туры в грецию из москвы — не дорого и комфортно!

Семейство жирафовые — жирафы и окапи

Жираф - семейство жирафовые

Жираф — семейство жирафовые

Когда из-за изменения климата возникла обширная пустыня Сахара, условия жизни жирафовых сильно изменились. Ещё несколько тысяч лет тому назад семейство жирафов было более многочисленным, чем в наше время. Наскальная живопись в пещерах Сахары и Ливийской пустыни представляет животных, напоминающих окапи; подобные рисунки были открыты и в Трансваале (ЮАР).

Поскольку окапи обитает исключительно в джунглях, они, скорее всего, изображают водившихся в саваннах короткошеих жирафов — окапи, останки которых были обнаружены в окаменелостях плейстоцена. Археологи доказали, что эти животные ходили по Земле ещё 3 тысячи лет тому назад. Южнее раскалённых песков появились саванны — огромные пространства, поросшие травой и отдельно стоящими деревьями.

К новым реалиям сумели приспособиться лишь современные жирафы и окапи (первые предпочли саванну, вторые — густые тропические леса), а другие представители семейства постепенно вымерли, поэтому семейство жирафовые насчитывает всего 2 вида.

Жираф не пуглив, хотя и не позволяет людям приближаться к себе. Несмотря на свои размеры, это животное не представляет опасности для человека, так что доброжелательное и забавное выражение его морды вполне соответствует мягкому характеру.

С другой стороны, разъярённый жираф может стать грозным противником даже для льва. Жирафы не боятся конкуренции за пищу со стороны других животных: они питаются листьями, растущими на недоступной для других жвачных высоте. Срывать сочные побеги и листья жирафовым помогает длинный язык.

Окапи - семейство жирафовые

Окапи — семейство жирафовые

Тем не менее, как и другие обитатели Африки, жирафы должны считаться с иной проблемой — многие тропические растения покрыты острыми шипами, которые могут поранить неосторожного едока. Шейные позвонки и кости конечностей жирафа намного длиннее, чем у других животных, хотя общее их число совпадает; остальные позвонки жирафа коротки и массивны.

Постепенное изменение пропорций тела вызвало и многие другие перемены — например, в строении сердца и кровеносных сосудов. Жирафы есть практически в каждом зоопарке, но их содержание является нелёгкой задачей. Следует помнить, что инстинктивно животное ищет корм вверху, поэтому размещать его следует на высоте, удобной для жирафа. Это поможет животному поддерживать соответствующую физическую форму и избавит его от постоянной необходимости нагибаться.

В 1878 году вышла книга Генри Стэнли «Через неведомый материк». Этот знаменитый журналист и путешественник, первооткрыватель многих девственных уголков Африки, упомянул в ней странного «лесного осла», обитающего в долине реки Конго. Автор писал, что это животное питается листьями деревьев, но самому ему удалось увидеть лишь изделия из бурой, местами покрытой полосами шкуры.

Этим известием заинтересовался Гарри Джонстон, британский губернатор земель, сегодня входящих в состав Уганды, и через некоторое время случай помог ему разгадать загадку таинственного животного. В самом начале XX столетия некий предприимчивый антрепренёр захватил группу пигмеев вамбути, чтобы доставить их в балаганы Европы, но Джонстон освободил вамбути и решил посетить территорию их племени, располагавшуюся в долине Конго.

По дороге он узнал от попутчиков, что загадочное животное хорошо им знакомо: пигмеи называли его «окхапи», употребляли в пищу его мясо и выделывали его шкуры.

Вот такая история про семейство жирафовые — таких приятных и грациозных животных.

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=hfTjrTj0AEk[/youtube]

Понравилась статья? Поделись с друзьями в соц.сетях:
Сайт Природа читают 4716 человек. Читай и ты!

Вам так же будет интересно:

  • ;-)
  • :|
  • :x
  • :twisted:
  • :smile:
  • :shock:
  • :sad:
  • :roll:
  • :razz:
  • :oops:
  • :o
  • :mrgreen:
  • :lol:
  • :idea:
  • :grin:
  • :evil:
  • :cry:
  • :cool:
  • :arrow:
  • :???: