Мусор в океанах куда-то исчез!

Ученые недоумевают — мусор в океанах куда-то исчез! Ежегодно реки и ураганы смывают в моря миллионы тонн пластика. Экологи утверждают: в океанах образовались гигантские мусорные пятна, самое большое из них — Большое тихоокеанское — может вдвое превышать по площади континентальную территорию Соединенных Штатов. Однако экспедиция океанологов, в которой приняло участие 4 судна, показала: 98% всего мусора в океанах таинственным образом исчезло.

В целом в мировых водах плавает более 40 тыс. тонн пластмассы. Ученые строят гипотезы: пластик был съеден рыбами; его затянули на дно морские организмы, он измельчился на крошечные части, которые невозможно обнаружить.

Мусор в океанах куда-то исчез!

Каждый год в мире производится практически 350 млн тонн пластика. Наконец львиная его доля оказывается потом на свалках и в коллекторах для отходов. Исследование Американской национальной академии наук, совершенное в 70-х гг. ХХ в., показало: 0,2% всего произведенного пластика попадает непосредственно в океан: его приносят реки, наводнения, ураганы; большое количество мусора выбрасывают морские суда.

Часть океанического пластикового мусора вмерзает в арктический лед, часть выносит на берег. Но обычно он дрейфует на поверхности воды в океане: большие водовороты удерживают мусор посреди океанов.

Самым известным примером является Большое мусорное тихоокеанское пятно. Согласно одним данным, оно размером с Техас, согласно другим — его размер вдвое превышает площадь континентальной территории США.

Количества отходов в мусорных пятнах исследовали четыре корабля «Экспедиции Маласпина». — Международной исследовательской программы, которая изучает влияние глобальных изменений на океаны и биоразнообразия. Возглавляет проект Испанский национальный исследовательский центр. Ученые вылавливали пластиковый хлам из пяти крупнейших океанических водоворотов на протяжении 2010-2013 гг.

Просеивая воды мелкими траловыми сетками, ученые выловили минимум материала. Ожидали выявить миллионы тонн пластикового мусора, однако в целом во всех океанах пластика наберется не более 40 тыс. тонн (скорее всего, 7 — 35 тыс.).

В издании «Procedings of the Academy of Sciences» Карл Дуартэ, ведущий ученый экспедиции, поделился удивлением: «Мы не можем сейчас объяснить, куда делось 98,5% пластикового мусора, который попал непосредственно в океан».

Ученые предполагают: мусор в океанах съели представители морской фауны. Ведь когда пластик плавает непосредственно в океане, действующее на него излучение солнца и волны способны измельчать мусор на все меньшие части до тех пор, пока они не станут настолько мелкими, что начинают выглядеть как корм для обитающих там рыб. Таким «обедом» могли бы насытиться мелкие миктофовые рыбки.

«Да, его едят животные. Это несомненно», — подтвердил Питер Дэвисон, океанограф из Фараллонского института передовых исследований экосистем (г. Петалума, Калифорния). Он также принял участие в исследовании и добавил: на данный момент трудно определить биологические последствия такой страсти.

Токсины, которыми загрязнены океаны (ДДТ, ПХД, ртуть) пристают к пластмассе и концентрируются на ее поверхности. Когда рыбы поедают пластик, вредные вещества попадают внутрь их организма и путешествуют по пищевой цепи.

В результате, яд может поражать и промысловые виды, в частности тунца либо рыбу-меч, а это, соответственно, будет иметь последствия для человека. Либо же организм рыб выводит химикаты и токсины без вреда для себя, — выдвигает альтернативную гипотезу Дэвис.

Мы не можем определить, сколько пластика потребляют животные, — рассказала физик-океанограф Кара Лоу. Количество пластмассы в океанах один раз определили почти 50 лет назад. «Мы немедленно требуем уточненных данных», — отметила Лоу.

Дэвисон и Лоу предположили: искусственные материалы могут накапливаются и в других местах, там, куда экспедиция не пришла. В частности речь идет о береговой зоне. Еще одна гипотеза: к поверхности пластика могут цепляться (и расти на ней) морские организмы, и тянут мусор вниз. Тогда он плавает в толще воды или оседает на дне. Вероятно, что пластмассу уничтожают микробы.

Если реализуется сценарий, согласно которому мусор в океанах оседает на дне, тогда, по мнению ученых, экологии повезло: это спасет жизнь морских птиц, тюленей, черепах, которые ошибочно глотают пакеты для продуктов, соломинки и пластиковые бутылки.

Мусор в океанах куда-то исчез!Согласно сведениям Программы ООН по окружающей среде, ежегодно пластиковый мусор в океанах наносит ущерб на сумму 13 млрд. долларов. По прогнозам, к 2050 году в мире изготовят 33 миллиарда тонн пластика.

Мусор в океанах куда-то исчез!

Понравилась статья? Поделись с друзьями в соц.сетях:
Сайт Природа читают 4716 человек. Читай и ты!

Вам так же будет интересно:

  • ;-)
  • :|
  • :x
  • :twisted:
  • :smile:
  • :shock:
  • :sad:
  • :roll:
  • :razz:
  • :oops:
  • :o
  • :mrgreen:
  • :lol:
  • :idea:
  • :grin:
  • :evil:
  • :cry:
  • :cool:
  • :arrow:
  • :???: