Рептилии — удивительные мастера маскировки!

Каждый, кто видел живых пресмыкающихся в зоопарке или разглядывал их цветные фотографии, может возразить, что очень много видов этих животных окрашено необыкновенно пестро и что таких пестрых мест обитания просто нет. Действительно, среди пресмыкающихся очень много видов с яркой и необыкновенно пестрой окраской. Однако, как это ни удивительно, во многих случаях это и есть маскировка. Рептилии — удивительные мастера маскировки!   
Многие ярко окрашенные виды живут в насыщенной яркими тонами среде. Вот крошечная ящерица круглоголовка из Монголии. Она распространена в обычных для этой горной страны каменистых степях и пустынях, пестрота которых поражает: белые, желтые, черные, красные камешки лежат сплошным ковром или в пестрой смеси на сером песке, а между ними — замечательные разноцветные халцедоны и агаты.

Неудивительно, что и местная круглоголовка покрыта замысловатыми пятнами разной формы, размера и окраски — на россыпи мелкого гравия и гальки благодаря такой окраске она совершенно незаметна. Поэтому и назвали ее — пестрая круглоголовка.

Рептилии — удивительные мастера маскировки!

Покровительственная окраска, маскирующая животное на фоне окружающей среды, будет эффективной только тогда, когда этот фон постоянный. Но ведь он может изменяться, да и подвижные пресмыкающиеся могут перемещаться с места на место, а эти места могут различаться по окраске грунта, растительности, камней и других создающих фон предметов. И тогда от маскирующей окраски не будет никакой пользы.

Многие виды нашли решение этой проблемы. Например, некоторые популяции состоят из различно окрашенных особей. Упоминавшиеся уже пестрые круглоголовки могут быть и серыми, и зеленовато-желтыми, и красно-черными — вариантов много. В результате вид может жить в разных местах обитания: какая-то часть особей всегда будет окрашена «как нужно».

У других вырабатывается способность довольно быстро, за несколько поколений, изменять свою окраску: фон общей окраски среды изменился, и животные становятся на нем слишком заметными, но их дети уже больше подходят к нему по окраске, а дети детей — еще больше, и так далее, до восстановления необходимого соответствия.

Однако самый замечательный способ — просто изменить собственную окраску. Профи в этом деле — хамелеоны. В коже у хамелеонов развиты особые клетки — хроматофоры, в которых находятся пигментные зерна, причем в разных — разные. Количество и расположение этих клеток определяют окраску тела.

Хроматофоры подвижны, и когда они начинают сжиматься, соответствующего цвета в окраске становится меньше, а когда клетки расширяются — то наоборот. Глаза его точно фиксируют окраску окружающих предметов и через нервную систему хроматофорам поступает команда: кому-то расшириться, кому-то — сжаться. В результате тело хамелеона приобретает одинаковую окраску, как и предметы вокруг него.

Эта способность хамелеонов настолько удивительна и так давно известна, что слово «хамелеон» стало нарицательным и им называют и человека, быстро меняющего свои взгляды, и бытовые предметы, меняющие окраску в зависимости от внешних условий.

Между тем быстро приспосабливать свою окраску умеют и некоторые другие ящерицы, которые в этом отношении тоже «хамелеоны». Эта способность характерна для некоторых древесных агам, игуан, гекконов. То есть видов, которые, подобно настоящим хамелеонам, проводят основную часть времени неподвижно и безопасность которых зависит от покровительственной окраски.

Рептилии — чей дом лучше?

Если твердые покровы, различные защитные выросты на них (шипы, рога), маскирующая окраска не дают полной уверенности в собственной безопасности, рептилии могут использовать и различного рода убежища. Замечательными архитекторами и домостроителями их не назовешь — их постройки обычно незамысловаты, а чаще всего пресмыкающиеся вообще ничего не сооружают, а используют «строения», которые удается найти.

Убежища нужны не только слабым и беззащитным, но и сильным и умеющим за себя постоять, когда им необходим отдых для сна или длительного переваривания обильной еды. При этом убежища нужны не только для защиты от нападения, но и для того, чтобы скрыться от неблагоприятной погоды.

Очень многие из пресмыкающихся просто забиваются в подходящие щели, ямки, кучи травы или ветвей, заползают под различные предметы. Этим, кстати сказать, пользуются специалисты-герпетологи, отыскивая их в природе. Переворачивая камни, валяющиеся на земле сучья, отдирая отстающую от стволов кору можно найти прячущихся там рептилий. Причем не маленьких: в таких местах могут скрываться от беспокойства и вараны, и крупные змеи.

В поисках подходящих убежищ некоторые живущие вблизи человека пресмыкающиеся заползают даже в хозяйственные постройки. Иногда это приносит ощутимый вред. Такая проблема возникла на острове Гуам, когда туда случайно завезли змею-«иностранку» коричневую бойгу. Змея эта сильно размножилась и приносит много хлопот. В частности, нередко заползает в поисках убежища в трансформаторные будки и вызывает замыкание в электросетях.

Часто пресмыкающиеся и рептилии используют норы и гнезда других животных. При этом многие из них не церемонятся с хозяевами: змеи заползают в норы грызунов или птичьи гнезда, поедают хозяев, а затем спокойно обустраиваются в этом жилье.

Так же поступает и среднеазиатский серый варан. Излюбленная добыча этого «пустынного крокодила» — живущие колониями грызуны-песчанки, многоходовые подземные сооружения которых хищник охотно использует, правда, несколько расширяя и изменяя по своему вкусу. Некоторые виды, используя чужое жилье, проявляют удивительную привередливость.

Так, сцинковая ящерица из Австралии, аделаидская тиликва, поселяется только в норах пауков, в которых находится постоянно — даже солнечные ванны принимает, не вылезая из них полностью. Мест, где такие норы есть, очень немного, и аделаидская тиликва сегодня — один из наиболее редких австралийских видов, она находится под угрозой полного исчезновения.

Тем не менее, значительная часть пресмыкающихся сооружает свои убежища самостоятельно. Различные обитающие в почве змеи и безногие ящерицы продавливают, пробуравливают и раскапывают свои ходы в почве. Многие ящерицы выкапывают себе солидные норы. Работа эта трудная и долгая, но в пустыне норы часто заносит песком, и ящерице приходится строить их каждый раз заново. Как это ни удивительно, хорошими копателями оказываются неуклюжие черепахи.

Многие из них выкапывают лишь некое подобие норы — лишь бы втиснуться туда, чтобы укрыться от палящего солнца. Но есть строители настоящих подземных домов. Наиболее известный среди них — североамериканская черепаха-гофер, норы которой доходят до твердых почвенных слоев и достигают в длину 12 метров.

Солидные сооружения строят и некоторые крокодилы. Норы миссисипского аллигатора имеют длинный ход (до 6 метров) и заканчиваются широкой камерой.

Рептилии — оборонительные позы

Боксер на ринге в ожидании атаки противника занимает оборонительную позицию — он прикрывает наиболее уязвимые части тела и готовится отразить нападение. Так же поступают и многие пресмыкающиеся, которые не могут убежать или спрятаться.

Легче всего черепахам: они просто втягивают под панцирь конечности и голову и дальше полагаются на свою судьбу. Однако разнообразные оборонительные позы используют и менее защищенные рептилии. Выше упоминались ящерицы, сворачивающиеся в кольцо так, чтобы атакующий враг, с какой бы стороны он ни приблизился, натыкался бы на наиболее толстые и шипастые участки кожных покровов. Змее же просто механически не удастся проглотить ставшую слишком широкой добычу. У ящериц есть и другие способы сделаться «труднозаглатываемыми».

Рептилии - удивительные мастера маскировки!Многие ящерицы, даже мелкие и слабые, «загнанные в угол», не сдаются, а всем своим видом выражают готовность постоять за себя: поднимают тело на выпрямленных ногах, раздувают его, разевают пасть, ощетиниваются всем своим «снаряжением» — шипами, гребнями, всевозможными выростами.

Все это сопровождается взмахами хвоста, шипением, подпрыгиванием и бросками в сторону врага. Лопастеносный хамелеон, например, при опасности так сильно раздувает легкие, что его тело, кажется, вот-вот лопнет. При этом он еще поднимает своеобразные выросты на затылке (именно из-за них он получил свое название) и приобретает совершенно не свойственный ему в обычное время угрожающий вид.

Рептилии — эффект неожиданности

Очень многие пресмыкающиеся пытаются защититься от врагов с помощью эффекта внезапности. Теми или иными способами они делают нечто такое, чего хищник никак не может ожидать. Годится все, что может его ошарашить, испугать, встревожить, насторожить, дезориентировать. Главная задача — психологически воздействовать на врага, сбить его с толку. Вряд ли он действительно испугается, но от неожиданности потеряет охотничий пыл. Очевидно, такой подход достаточно эффективен. В противном случае, он не был бы так распространен среди пресмыкающихся.

Выше мы уже говорили о различных кожных выростах, моментально появляющихся на теле ящериц и внезапно резко меняющих их облик. Понятно, что если бы плащеносная ящерица или ушастая круглоголовка постоянно ходили с расправленным воротником или «ушными» складками, устрашающий эффект был бы значительно слабее, чем при неожиданном появлении этих «украшений».

У многих змей спинная сторона тела окрашена в защитные, маскирующие цвета, зато брюшная — необычайно яркая. При опасности они демонстрируют эту яркую сторону и нередко отпугивают этим врага. Агамы-бабочки из Юго-Восточной Азии демонстрируют неожиданно проявляющуюся яркую окраску своеобразным способом: цветные пурпурные и желтые полосы спрятаны у них в складках кожи.

Потревоженное животное может сделать свое тело таким растянуто плоским, что эти пестрые полосы внезапно появятся прямо перед глазами хищника. Своеобразную цветовую демонстрацию устраивают врагам австралийские гладкие ящерицы. Эти крупные рептилии отпугивают хищников, широко разевая ярко-красную пасть с кобальтово-синим языком. Из-за этой необычной окраски их называют также синеязычными сцинками.

Эффект неожиданности может быть достигнут не только с помощью яркой окраски, но и внезапными или странными звуками. Так, безобидные яичные змеи при опасности сворачиваются и трением чешуй тела друг о друга издают своеобразный звук. Причем отпугивает не столько звук сам по себе, сколько неожиданность его появления.

Многие рептилии отпугивают врагов … зловонием. В этом случае эффект достигается двоякий. И сам мерзкий запах способен отбить аппетит у достаточно брезгливого хищника, и совершенно неожиданное появление вонючей жидкости — защищаясь, животное иногда прямо-таки ею выстреливает — вызывает оторопь у врага, ничего подобного не ожидавшего. Зловонная жидкость для такого случая накапливается в специальных емкостях в полости тела и извергается из клоаки. Подобным средством отпугивания владеют некоторые черепахи и змеи.

Внезапные резкие движения также могут обескуражить даже сильного хищника. Крошечная разъяренная круглоголовка может подпрыгивать и кидаться на во много раз более крупного врага. Нам со стороны это покажется забавным, но иногда это спасает ей жизнь. Есть змеи, которые при смертельной опасности могут подпрыгивать, отталкиваясь от земли всем телом. Это настолько неожиданно для совершенно безногого существа, что враг может передумать и оставить скачущую змею в покое.

По-видимому, в первую очередь именно на эффект внезапности рассчитывают кобры, которые «плюют» в противника ядом. Аналогичный «водяной пистолет» используют жабовидные ящерицы, только стреляют они не ядом, а… собственной кровью! У защищающейся ящерицы брызги крови вылетают из уголков глаз на расстояние иногда до 120 сантиметров.

Некоторые пресмыкающиеся, обитающие в песках, приспособились прятаться, моментально зарываясь в сыпучий грунт. Для этого круглоголовки, например, убегая от преследователя, резко меняют направление бега или забегают за какой-либо кустик, и после этого благодаря быстрой вибрации тела быстро погружаются в песок.

Рептилии — нападение — лучшая защита

Пресмыкающиеся умеют не только прятаться и хитрить — многие из них способны постоять за себя и обладают таким вооружением, от которого не поздоровится и уверенному в своих силах хищнику. Однако ни у кого из них нет специальных орудий для защиты от нападения — все их грозные приспособления связаны все-таки с добыванием пищи. Мощные челюсти, острые клыки, звериная сила и даже смертельный яд нужны именно для охоты, защита от врагов — их дополнительная, второстепенная роль.

Застигнутые врагом, не имеющие путей отступления рептилии часто пускают в ход зубы. Даже крошечная новорожденная ящурка, схваченная змеей, пытается ее укусить, и, если это удается, сжимает челюсти изо всех сил. Описан случай, как змея медянка заглатывала ящерицу. Та в предсмертной борьбе сама вцепилась в бок хищника бульдожьей хваткой так, что оторвать ее змее удалось лишь с куском собственной кожи.

Большинство ящериц отчаянно кусаются, если их взять в руки. Правда, чаще всего они даже не могут прокусить кожу, но укусы их довольно чувствительны. Однако более крупные животные — многие вараны, крокодилы — защищаясь, действительно опасны даже для человека. Они не только наносят серьезные раны мощными зубастыми челюстями, но и могут вызвать заражение крови, поскольку остатки пищи, сохраняющиеся между зубами этих хищников, образуют так называемый «трупный яд», попадающий со слюной в кровь при укусе.

Болезненно кусаться могут плотоядные черепахи. У многих из них шея длинная и необыкновенно подвижная, что позволяет им делать неожиданные и стремительные броски, доставая врага, даже если он попытался схватить черепаху сверху или сзади. Острые и сильные челюсти вполне могут, например, откусить человеку палец.

Защищаясь, серьезно могут покусать и змеи, причем, неядовитые. Например, крупные удавы и питоны. Правда, есть немало змей, в принципе не кусающихся. Но бывают исключения. Например, среднеазиатская стрела-змея довольно миролюбива и ее без особого опасения можно брать в руки. Но лучше ее сильно не тревожить, так как она условно ядовита.

Пресмыкающиеся используют при обороне и другие свои охотничьи средства и навыки. Крупные удавы стараются заключить напавшего на них врага в удушающие объятия, а крокодилы и вараны — поразить его ударом мощного хвоста.

Однако самое грозное орудие защиты пресмыкающихся — яд. Оказавшийся эффективнейшим средством добывания пищи, он пригодился змеям и ящерицам-ядозубам также в обороне от нападения врагов. И все-таки ни у одного вида использование яда для обороны не стало главной задачей, а многие вообще не используют яд против своих врагов или делают это крайне редко.

Например, морские змеи, обладатели самого страшного и действенного яда, практически не используют его для защиты своей жизни, и рыбаки бесстрашно берут их голыми руками. Многие виды змей обладают ядом, который вводится в тело жертвы только через ядовитые зубы, расположенные в глубине пасти.

Поэтому они могут отравить лишь заглатываемую добычу и практически не опасны для человека. Таких змей называют условно ядовитыми, к ним относится, например, упоминавшаяся уже стрела-змея.

Рептилии — игрушечный пистолет

Угрозы и предупреждения ядовитых змей настолько эффективно заставляют всевозможных врагов держаться от них подальше, что применять для защиты собственный яд им приходится довольно редко. Но ведь тогда арсенал предупреждающих средств вполне можно использовать и не обладая ядом!

Этой хитростью широко пользуются различные неядовитые змеи. Некоторые из них приобретают удивительное внешнее сходство с ядовитыми соседями и, будучи совершенно безобидными, отпугивают врагов.

Например, в Америке широко распространены ядовитые коралловые змеи, раскрашенные необыкновенно ярко — все их тело расцвечено черными, красными, желтыми, зелеными полосами, а вместе с ними обитают совершенно не опасные американские ужи, имеющие точно такую же окраску. Понятно, что хищники не станут разбираться в малозаметных отличиях, а на всякий случай обойдут стороной и тех, и других.

Многие неядовитые змеи шипят, приподнимают переднюю часть тела или раскрывают такой же капюшон, как у кобры, всячески стараясь внушить врагу, что с ними небезопасно иметь дело. И это нередко срабатывает. Подобное сходство незащищенного организма с хорошо защищенным называют мимикрией.

Любопытно, что подражать ядовитым змеям научились даже некоторые ящерицы. Например, широко распространенный в Южной Австралии обыкновенный чешуеног. Эта длиннотелая змееподобная ящерица с едва заметными ножками при опасности высоко поднимает голову, выгибает шею и, раздувая горло, громко, по-змеиному, шипит.

Замечательный пример мимикрии известен у южноафриканских ящурок. Слабые и беззащитные детеныши этих ящериц по окраске совершенно не похожи на собственных родителей, а похожи на… жуков — обитающих рядом с ними ядовитых жужелиц. По размерам тела и его форме маленькие ящерицы действительно близки к жукам, а чтобы их не выдавал хвост, он у них окрашен под цвет грунта и почти незаметен.

Агрессивные рептилии

Отличающиеся особой агрессивностью виды есть не только среди разных групп змей, но и среди водных черепах, крокодилов, варанов.

Охотясь на самых разных животных, пресмыкающиеся, в свою очередь, становятся добычей разнообразных хищников. Даже муравьи могут «растерзать» смертельно ядовитую змею, не говоря уже об опасности, которую подчас представляют для рептилий более крупные животные.

Конечно, у каких-нибудь мелких ящериц врагов — целая армия: от пауков до медведей, но мало кто решится напасть на крокодила или гигантскую черепаху. Тем не менее, враги есть у всех. Причем в природе все так взаимосвязано, что хищник и жертва нередко меняются местами — даже в пределах мира пресмыкающихся.

Огромные нильские крокодилы нередко включают в свой рацион живущих поблизости от них нильских варанов, а те, в свою очередь, постоянно разоряют гнезда крокодилов, пожирая яйца и новорожденных крокодильчиков. Самые крупные на Земле змеи, анаконды, случается, душат и заглатывают кайманов, но пока анаконда не выросла, она сама может стать жертвой этих крокодилов.

Окруженные враждебным миром, пресмыкающиеся и рептилии никогда не чувствуют себя в безопасности и постоянно готовы защищаться. Для этого у них есть целый арсенал средств — от пассивных, не требующих от животных никаких специальных действий (например защитная окраска тела), до самых активных, при которых они пускают в ход свою силу, «сообразительность» и грозное оружие (клыки, яд и тому подобное).

Любую свою деятельность пресмыкающиеся увязывают с основной задачей — сохранением собственной жизни. Поэтому в большинстве случаев нельзя четко отделить: вот эта биологическая черта связана с добыванием пищи, а вот эта — с защитой от врагов. Обычно все это взаимосвязано. Затаиваясь, какая-нибудь ящерица и подстерегает добычу, и, одновременно, скрывается от хищников. Быстрый бег позволяет как убежать от опасности, так и догнать жертву. Бдительно оглядывая окрестности со своего «наблюдательного поста», животное и высматривает корм, и предупреждает опасное приближение врага, и отыскивает возможного брачного партнера.

Рептилии — маскировка

Важнейшее средство защиты пресмыкающихся — жесткие покровы, броней и кольчугой покрывающие их тела от кончика морды до кончика хвоста, и об этом мы уже говорили. Но кожа пресмыкающихся — не только их механическая защита. Особую защитную роль играет также ее окраска.

Чаще всего окраска помогает рептилиям стать незаметными на фоне окружающей их среды и предметов. Широко распространенная в России живородящая ящерица окрашена невзрачно — в серые и бурые тона, с неясным рисунком из широких полос.

В лесах, где живет живородка, она чаще всего появляется на открытых местах именно с таким фоном — на бурой земле, коричневой коре пней и стволов, на серых камнях — и поэтому заметить ее довольно трудно. Ее соседка — прыткая ящерица — чаще встречается среди луговой и степной растительности, с чем связана и ее более яркая, насыщенная белыми, черными и зелеными тонами окраска.

Поскольку обе эти ящерицы населяют самые разные места, их окраска более «универсальна», подходит к различным обстоятельствам. В тропиках же, где каждый вид обычно живет в строго определенных условиях, примеры соответствия окраски тела и цвета среды могут быть совершенно поразительными.

Так, многие древесные гекконы могут быть окрашены не только точь-в-точь как древесная кора вообще, но и как кора деревьев определенного вида или даже как кора, покрытая каким-то конкретным лишайником.

Рептилии — удивительные мастера маскировки!

Понравилась статья? Поделись с друзьями в соц.сетях:
Сайт Природа читают 4716 человек. Читай и ты!

Вам так же будет интересно:

  • ;-)
  • :|
  • :x
  • :twisted:
  • :smile:
  • :shock:
  • :sad:
  • :roll:
  • :razz:
  • :oops:
  • :o
  • :mrgreen:
  • :lol:
  • :idea:
  • :grin:
  • :evil:
  • :cry:
  • :cool:
  • :arrow:
  • :???: